域名: www.zh61wx.com E-meil:学生作文zhycetwx@163.com 文学创作:yangshich@163.com
于颖新 于立极 凡 夫 王一梅 王 位 王晋康 王泉根 王定海 王树槐 王鸽华 毛云尔 邓宏顺 北 董 潘与庆 皮朝辉 安 宁 刘兴诗 刘慈欣 老 许 伍 剑 艾 禺 刘育贤 刘 俊 闫耀明 刘正权 刘 北 任大星 米吉卡 佟希仁 李建树 李学斌 李志伟 李丽萍 李 铭 李维明 李仁惠 李利芳 李少白 汤素兰 吴礼鑫 陆 梅 冰 夫 肖显志 陈国华 陈 静 陈志泽 邱 勋 宗介华 罗 丹 余 雷 吴佳骏 陈琪敬 金 本 金 波 周 锐 苗 欣 周学军 鱼在洋 周蓬桦 周晓波 杨向红 杨庭安 杨 鹏 郑 重 郑允钦 郑 军 林文宝 范晓波 屈子娟 卓列兵 饶 远 贺晓彤 何腾江 洪善新 洪 烛 经绍珍 张一成 张希玉 张怀帆 郝天晓 杨福久 倪树根 凌鼎年 高巧林 高恩道 钱欣葆 爱 薇 龚房芳 徐 玲 野 军 黄春华 戚万凯 湘 女 程逸汝 彭绪洛 谢 华 谢华良 谢倩霓 谢 璞 谢 鑫 谢乐军 曾维惠 鲁 冰 舒辉波 斯多林 蒲华清 翟英琴 崔合美 梁小平 樊发稼 薛卫民 薛 涛 魏 斌
  首  页    视  频    讯  息   儿童小说    科幻小说    童  话    故  事   幼儿文学   寓  言
  散  文    诗  歌    赢在起点   作品导读    作家文集    版主作品    自由写吧   作  文   精彩回放         
目 录
热点推荐
童 话
儿童小说
科幻小说
替天行道
作者:王晋康     来源:儿童文学大本营    点击数:

关键词:儿童文学|科幻小说|原创|替天行道

  莱斯·马丁于上午9点接到《纽约时报》驻Z市记者站的电话,说一个中国人扬言要炸毁MSD公司,让他尽快赶到现场。马丁的记 者神经立即兴奋起来,这肯定是一条极为轰动的消息!此时,马丁离MSD公司总部只有十分钟的路程,他风驰电掣般赶到。数不清的 警车严密包围着现场,警灯闪烁着,警员们伏在车后,用手枪瞄准公司大门。还有十几名狙击手,手持FN30式狙击步枪,无指手套 里的食指紧紧扣在扳机上。一个身着浅色风衣的高个子男人显然是现场指挥,正对着无线电报话器急促地说着什么,马丁认出他是 市警察局的一级警督泰勒先生。
  早到的记者在紧张地抓拍镜头,左边不远处,站着一位女主持人。马丁认出她是CNN的斯考利女士,正对着摄影机做现场报道。 她音节急促地说:
  “……已确定这名恐怖分子是中国人,名叫吉明,今年四十六岁,持美国绿卡。妻子和儿子于今年刚刚在圣弗郎西斯办了长期 居留手续。吉明前天才从中国返回,直接到了本市。二十分钟前他打电话给MSD公司,声称他将炸毁公司大楼,作案动机不详。请看 ——”摄影镜头在她的示意下摇向公司大门口的一辆汽车,“这就是恐怖分子的汽车炸弹,汽车两侧都用红漆喷有标语,左侧是中 文。”她结结巴巴地用汉语念出“替天行道,火烧MSD”九个音节,又用英文解释道:“汉语中的‘天’大致相当于英文中的上帝, 或大自然,或二者的结合,汉语中的‘道’指自然规律,或符合天意的做法。这副标语不伦不类,因此不排除恐怖分子是一名精神 病患者。”
  马丁同斯考利远远打了个招呼,努力挤到现场指挥泰勒的旁边。眼前是MSD公司新建的双塔形大楼,极为富丽堂皇。双塔间有螺 旋盘绕,这是模拟DNA双螺旋线的结构。MSD是世界最知名的生物技术公司之一,也是本市财政的支柱。这会儿以公司大门为中心, 警员撒成一个巨大的半圆。据恐慌分子声称,他的汽车炸弹足以毁掉整个大楼,所以警员不敢过分靠近。马丁把数字相机的望远镜 头对准那辆车,调好焦距。从取景框中分辩出,这是一辆半旧的老式福特,银灰色的车体上用鲜红的漆喷着一行潦草的中国字,马 丁只能认出最后的MSD三个英文字母。那个恐怖分子是个中等身材的男人,黑头发。他站在距汽车二十米外,左手持摇控器,右手持 扩音器大声催促:
  “快点出来,再过五分钟我就要起爆啦!”
  他是用英文说的,但不是美式英语,而是很标准的牛津式英语。MSD公司的职员正如蚁群般整齐而迅速地从侧门撤出来,出了侧 门,立即撒腿跑到安全线以外。也有几个人是从正门撤出,这几位正好都是女士,她们胆怯地斜视着盘踞在门口的汽车和恐怖分子 ,侧着身子一路小跑,穿着透明丝袜的小腿急速摆动着。那位叫吉明的恐怖分子倒颇有绅士风度,这会儿特意把摇控器藏到身后, 向女士们点头致意。不过女士们并未受到安抚,当她们匆匆跑到安全线以外时,个个气喘吁吁,脸色苍白。
  一位警员用话筒喊话,请吉明先生提出条件,一切都可以商量,但吉明根本不加理睬。五十岁的马丁已经是采访老手了,他知 道警员的喊话只是拖延时间。这边,狙击手的枪口早就对准了目标,但因为恐怖分子已事先警告过他的炸弹是“松手即炸”,所以 警员们不敢开枪。泰勒警督目光阴沉地盯着场内,显然在等着什么。忽然他举起话机急促地问:
  “盾牌已经赶到?好,快开进来!”
  人群闪开一条路,一辆警车缓缓通过,径直向吉明开去,泰勒显然松了一口气,马丁也把悬着的心放到肚里。他知道,这种“ 盾牌97”是前年配给各市警局的高科技装置,它可以使方圆八十米的无线电信号失灵,使任何爆炸装置无法起爆。大门内的吉明发 现了来车,立即高举起摇控器威胁道:
  “立即停下,否则我马上起爆!”
  那辆车似乎因惯性又往前冲了几米,刷地刹住——此时它早已在八十米的作用之内了。一位女警员从车内跳下,高举双手喊道 :“不要冲动,我是来谈判的!”
  吉明狐疑地盯着她,严令她停在原地。不过除此之外,他并未采取进一步的应急措施。马丁鄙夷地想,这名恐怖分子肯定是个 “雏儿”,他显然不知道有关“盾牌号97”的情况。这时,泰勒警督回头低声命令:
  “开枪,打左臂!”
  一名黑人狙击手嚼着口香糖,用戴着无指手套的左手比画了OK,然后他稍稍瞄准,自信地扣下扳机。“啪”!一声微弱的枪响 ,吉明一个趔趄,扔掉了遥控器,右手捂住左臂。左臂以一种不自然的角度低垂着,虽然相距这么远,马丁也看到了他惨白的面容 。
  周围的人都看到了这个突然变化。当失去控制的遥控器在地上蹦跳时,多数人都恐惧地闭紧眼睛——但并没有随之而来的巨响 ,大楼仍安然无恙,几乎在枪响的同时,十几名训练有素的警员一跃而起,从几个方向朝吉明扑去。吉明只愣了有半秒钟,发狂地 尖叫一声,向自己的汽车奔去。泰勒简短地:“射他的腿!”
  又一声枪响,吉明重重地摔在地上,不过他并不是被枪弹击倒的。由于左臂已断,他的奔跑失去平衡,所以一起步就栽到地上 ——正好躲过那颗必中的子弹,随之他以46岁不可能有的敏捷从地上弹起,抢先赶到汽车旁边。这时逼近的警员已经挡住了狙击手 的视线,使他无法开枪了。吉明用右手猛然拉开车门,然后从口袋中掏出一只打火机,打着,向这边转过身。几十架相机和摄像机 拍下了这个瞬间,拍下了那副被狂躁、绝望、愤怒、凄惨所扭歪了的面庞,拍下了打火机腾腾跳跃的火苗。泰勒没有料到这个突变 ,短促地低呼一声。
  正要向吉明扑去的警员都愣住了,他们奇怪吉明为什么要使用打火机,莫非遥控起爆的炸弹还装有导火索不成?但他们离汽车 还有三四步远,无论如何来不及制止了。吉明脸上的肌肉抖动着。从牙缝里凄厉地骂了一声。他说的是汉语,在场的人都没听明白 他说的是什么。后来,一位来自台湾的同事为马丁译出了摄像机录下的这句话,那是中国男人惯用的咒骂:
  “我x你妈!老子豁上啦!”
  吉明把打火机丢到车内,随之扑倒在地——看来他本来没打算作自杀式的攻击。车内红光一闪,随即蹿出凶猛的火舌。警员们 迅速扑倒,向后滚去,数秒钟后一声巨响,汽车的残片抛向空中。不过这并不是炸药,而是汽油的爆炸,爆炸的威力不算大,十米 之外的公司大门只有轻微的损伤。
  浓烟中,人们看见了吉明的身躯,带着火苗,在烟雾和火焰中奔跑着,辗转着,扑倒,再爬起来,再扑倒。这个特写镜头在人 们的印象中似乎持续了很长时间,而实际上只有短短的几十秒钟。外围的消防队员急忙赶紧到,把水流打到他身上,熄灭了火焰。 四个警察冲过去,把他湿漉漉地按到担架上,铐上手铐,迅速送往医院抢救。
  粉状灭火剂很快扑灭了汽车火焰,围观者中几乎要爆炸的紧张气氛也随之松弛下来;原来并没有什么汽车炸弹!公司员工们虚 惊一场,互相拥抱着,开着玩笑,陆续返回大楼。泰勒警督在接受记者采访,他轻松地说,警方事前已断定这不是汽车炸弹,所以 今天的行动只能算是一场有惊无险的演习。马丁想起他刚才的失声惊叫,不禁绽出一丝讥笑。
  他在公司员工群中发现了公司副总经理丹尼·戴斯。戴斯是MSD公司负责媒体宣传的,所以这副面孔在Z市人人皆知。刚才,在 紧张地逃难时,他只是蚁群中的一分子,但现在紧张情绪退潮,他卓尔不群的气势就立即显露出来。戴斯年近六十,满头银发一丝 不乱,穿着裁剪合体的暗格西服。马丁同他相当熟稔,挤过去打了招呼:
  “嗨,你好,丹尼。”
  “你好,莱斯。”
  马丁把话筒举到他面前,笑着说:“很高兴这只是一场虚惊。关于那名恐怖分子,你有什么要说的吗?”
  戴斯略为沉吟后说:“你已经知道他的姓名和国籍,他曾是MSD驻中国办事处的临时雇员……”
  马丁打断他:“临时雇员?我知道他已经办了绿卡。”
  戴斯不大情愿地承认:“嗯,是长期的临时雇员,在本公司工作了七八年。后来他同公司驻中国办事处的主管发生了矛盾,来 总部申诉,我们了结了事实情况后没有支持他。于是他迁怒于公司总部,采取了这种自绝于社会的过激行为。刚才我们都看到他在 火焰中的痛苦挣扎,这个场面很令人同情——对吧?但坦率地说他这是自作自受。他本想扮演殉道者的,最终却扮演了这么一个小 丑。46岁,再改行做恐怖分子,太老了吧。”他刻薄地说:“对不起,我不得不离开了,我有一些紧迫的公务。”
  他同马丁告别,匆匆走进公司大门。马丁盯着他的背影冷冷一笑。不,马丁可不是一个雏儿,他料定这件事的内幕不会如此简 单。刚才那位中国人的表情马丁看得很清楚,绝望、凄惨、狂躁,绝不像一个职业恐怖分子。戴斯是个老狐狸,在公共场合的发言 一向滴水不漏。但今天可能是惊魂未定,他的话中多少露出那么一点马脚。他说吉明“本想扮演殉道者”,这句话就非常耐人寻味 。按这句话推测,那个中国人肯定认为自己的行动是正义的,殉道者嘛。那么,他对公司采取如此暴烈的行动肯定有其特殊原因。 
  马丁在新闻界闯荡了三十年,素以嗅觉灵敏、行文刻薄著称。在Z市的上层社会中,他是一个不讨人喜欢、又没人敢招惹的特殊 人物。现在,鲨鱼(这是他的绰号)又闻见血腥味啦,他决心穷追到底,绝不松口,即使案子牵涉到他的亲爹也不罢休。
  仅仅一个小时后,他就打听到:吉明的恐怖行动和MSD公司的“自杀种子”有关。听说吉明在行动前曾给地方报社《民众之声》 寄过一份传真,但他的声明在某个环节被无声无息地吞掉了。
  自杀种子——这本身就是一个带着阴谋气息的字眼儿。马丁相信自已的判断不会错。
  圣方济教会医院拒绝采访,说病人病情严重,烧伤面积达89%,其中三度烧伤37%,短时间内脱离不了危险期。马丁相信医院说的 是实情,不过他还是打通了关节,当天晚上来到病房内。病人躺在无菌帷幕中,浑身缠满抗菌纱布。帷幕外有一个黑发中年妇人和 一个黑发少年,显然也是刚刚赶到,正在听主治医生介绍病情。那位母亲不大通英语,少年边听边为母亲翻译。妇人被这场突如其 来的横祸击懵了,面色悲苦,神态茫然。少年则用一道冷漠之墙把自己紧紧包住,看来,他既为父亲羞愧,又艰难地维持着自尊。 
  马丁在上个世纪70年代和90年代去过中国,最长一次住了半年。所以,他对中国的了解绝不是远景式的、浮浅式的。正如他在 一篇文章中所说,他“亲耳听见了这个巨大的社会机器在反向或正向加速运转时,所发出的吱吱嘎嘎的摩擦声”。即使在70年代哪 个贫困的、到处斥“蓝蚂蚁”的中国,他对这个国家也怀着畏惧。想想吧,一个超过世界人口五分之一的民族!没有宗教信仰,仅 靠民族人文思想维持了五千年的向心力!拿破仑说过,当中国从沉睡中醒来时,一定会令世界颤抖——现在它确实醒了,连呵欠都 打过啦。
  帷幕中,医生正在从病人未烧伤的大腿内侧取皮,随后将用这些皮肤细胞培育人造皮肤,为病人植皮。马丁向吉明妻子和儿子 走去,他知道这会儿不是采访的好时机,不过他仍然递过自己的名片。吉妻木然地接过名片,没有说话。吉的儿子满怀戒备地盯着 马丁,抢先回绝道:
  “我们什么也不知道,你别来打搅我妈妈!”
  马丁笑笑,准备施展他的魅力攻势,这时帷幕中传来两声短促的低呼。母子两人同时转过头,病人是用汉语说的,声音很清晰 :
  “上帝!上帝!”
  病床上,在那个被缠得只留下七窍的脑袋上,一双眼睛缓缓睁开了,散视的目光逐渐收拢,定焦在远处。吉明没有看见妻儿, 没有听见妻儿的喊声,也没有看见在病床前忙碌的医护。他的嘴唇翕动着,喃喃地重复着四个音节。这次,吉妻和儿子都没有听懂 ,但身旁不懂汉语的医生却听懂了。他是在说:
  “哈利路亚!哈利路亚!”
  哈利路亚!
  长着翅膀的小天使们在洁白的云朵中围着吉明飞翔,欢快地唱着这支歌。吉明定定神,才看清他是在教堂里,唱诗班的少男少 女们圆张着嘴巴,极虔诚极投入地唱这首最著名的圣诞颂歌《弥塞亚》:
  “哈利路亚!世上的国成了我主和主基督的国,他要做王,直到永永远远。哈利路亚!”
  教堂的信徒全都肃立倾听。据说1743年英国国王乔治二世在听到这首歌时感动得起立聆听,此后听众起立就成了惯例。吉明被 这儿的气氛感动了。这次他从中国回来,专程到MSD公司总部反映有关自杀种子的情况。但今天是星期天,闲暇无事,无意中逛到了 教堂里。唱诗班的少年们满脸洋溢着圣洁的光环,不少听众眼中噙着泪水。吉明是第一次在教堂这种特殊氛围中聆听这首曲子,聆 听它雄浑的旋律、优美的和声和磅礴的气势。他知道这首合唱曲是德国作曲家韩德尔倾全部心血完成的杰作,甚至韩德尔本人在指 挥演奏时也因过分激动而与世长辞。只有在此情景中,吉明才真正体会到那种令韩德尔死亡的宗教氛围。
  他觉得自己的灵魂也被净化了,胸中鼓荡着圣洁的激情——但这点激情只维持到出教堂为止。等他看到世俗的风景后,便从刚 才的宗教情绪中醒过来。他自嘲地问自已:吉明,你能成为一个虔诚的基督徒吗?
  他以平素的玩世不恭给出答复:扯蛋。
  他在无神论的中国度过了半生,前半生建立的许多信仰如今都淡化了,锈蚀了,唯独无神论信仰坚如磐石。因为,和其它流行 过的政治呓语不同,无神论对宗教的批判是极犀利、极公正的,而且随着时间的推移而愈加坚实。此后他就把教堂中萌发的那点感 悟抛在脑后,但他未想到这一幕竟然已经深深烙入他的脑海,在垂死的恍惚中它又出现了。这副画在他面前晃动,唱诗班的少年又 变成了带翅膀的天使。他甚至看到上帝在天国的门口迎接他。上帝须发蓬乱,瘦骨嶙峋,穿着一件苦行僧的褐色麻衣。吉明好笑地 、微笑嘲弄地看着上帝,我从未信奉过你,这会儿你来干什么?
  他忽然发现上帝并不是高鼻深目的犹太人、雅利安人、高加索人……他的白发中掺有黑丝,皮肤是黄土的颜色,粗糙得像老树 的树皮。表情敦厚,腰背佝偻着,面庞皱纹纵横,像一枚风干的核桃……他分明是不久前见过的那位中原地区的老农嘛,那个顽石 一样固执的老人。
  上帝向他走近。在响遏行云的赞歌声中,上帝并不快活。他脸上写着惊愕和痛楚,手里捧着一把枯干的麦穗。
  枯干的麦穗!吉明的心脏猛然被震撼,向无限深处跌落。
  三年前,吉明到中原某县的种子管理站,找到了二十多年未见的老同学常力鸿。一般来说,中国大陆的农业机关都是比较穷酸的 ,这个县的种子站尤甚,这天正好赶上下雨,院内又在施工,乱得像一个大猪圈。吉明小心地绕过水坑,仍免不了在锃亮的皮鞋上 溅上泥点。常力鸿的办公室在二楼,相当简朴,靠墙立着两个油漆脱落的文件柜,柜顶放着一排高高低低的广口瓶,盛着小麦、玉 米等种子。常立鸿正佝偻着腰,与两位姑娘一起装订文件。他抬头看看客人,尽管吉明已在电话上联系过,他还是愣了片刻才认出 老同学。他赶忙站起来,同客人紧紧握手。不过,没有原先想象的搂抱、捶打这些亲热动作,衣着的悬殊已经在两人之间划了一道 无形的鸿沟。
  两个姑娘好奇地打量着他们。确实,他们之间反差太强烈了;一个西装革履,发型精致,肤色保养得相当不错,肚子也开始发 福了;另一个黑瘦枯干,皮鞋上落满了灰尘,鬓边已经苍白,面庞上饱经风霜。姑娘们叽喳着退出去,屋里两个人互相看看,不禁 会心地笑了。午饭是在“老常哥”家里吃的,屋内家具比较简单,带着城乡结合的味道。常妻是农村妇女,手脚很麻利,三下五除 二地炒了几个菜,又掂来一瓶赊店大曲。两杯酒下肚后,两人又回到了大学岁月。吉明不住口地感谢“老常哥”,说自己能从大学 毕业全是老常哥的功劳!常立鸿含笑静听,偶尔也插上一两句话。他想,吉明说的是实情。在农大四年,这家伙几乎没有正正经经 上过几节课,所有时间都是用来学英语,一方面是练口语,一方面是打探出国门路,那是上个世纪70年代末80年代初,学校里学习 风气很浓,尤其是农大,道德观上更守旧一些。同学们包括常力鸿都不怎么抬举吉明,嫌他的骨头太轻,嫌他在人生策划上过于精 明——似乎他的人生目的就是出国!不过常力鸿仍然很大度地帮助吉明,让他抄笔记,抄试卷,帮他好歹拿到毕业证。
  那时吉明的能力毕竟有限,到底没办成出国留学。不过,凭着一口流利的英语,毕业两年后他就开始给外国公司当雇员,跳了 几次槽,拿着几十倍于常力鸿的工资。也许吉明的路是走对了,也许这种精于计算的人恰恰是时代的弄潮儿?……听着两人聊天, 外貌木讷实则精明的常妻忽然撂一句:
  “老常哥对你这样好,这些年也没见你来过一封信?”
  吉明的脸刷地红了,这事他确实做得不地道。常力鸿忙为他掩饰:“吉明也忙啊,再说这不是已经来了吗?喝酒喝酒!
  吉明灌了两杯,才叹口气说:“嫂子骂得对,应该骂。不过说实在话,这些年我的日子也不好过呀。每天赔尽笑脸,把几个新 加坡的二鬼子当爷敬——MSD驻京办事处的上层都是美国人和新加坡人。我去年才把绿卡办妥,明年打算把老婆儿子在美国安顿好。 ”
  “绿卡?听说你已入美国籍了嘛。”
  吉明半是开玩笑半是解气地说:“这辈子不打算当美国人了,就当美国人的爹吧。”他解释道,这是美国新华人中流行的笑谑 ,因为他们大都保留着绿卡,但儿女一般要入美国籍的。“美国米贵,居家不易。前些天一次感冒就花了我一百五十美元。所以持 绿卡很有好处的,出入境方便。每次回美国我都大包小包地拎着中国的常用药。”
  饭后,常妻收拾起碗筷,两人开始谈正事。常力鸿委婉地说:“你的来意我已经知道了,你是想推销MSD的小麦良种。不过你知 道,小麦种子的地域性较强,国内只是在解放前后引进过美国、澳大利亚和意大利的麦种,也只有意大利的阿勃、阿夫等比较适合 中原地域。现在我们一般不进口麦种,而是用本省培育的良种,像豫麦18、豫麦35等······” 
  吉明打断他的话:“这些我都知道,不知道这些,我还能做种子生意?不过我这次推荐的麦种确实不同寻常。它的绰号叫‘魔 王麦’,因为它几乎集中了所有小麦的优点;地域适应性广,耐肥耐旱,落黄好,抗倒伏,抗青干,在抗病方面几乎是全能的,抗 条锈,抗叶锈,抗秆锈,抗白粉,仅发现矮化病毒对对它有一定威胁……你甭笑。”他认真地说,“你以为我是在卖狗皮膏药?老 兄,你不能拿老眼光看新事物,这些年的科技发展太可怕了,简直就是神话。我知道毕业后你很努力,还独立育出了一个新品种, 推广了几千亩,现在已经被淘汰了。对不对?”这几句话戳到常力鸿的痛处,他面色不悦地点点头。“老兄,这不怪你笨,条件有 限嘛。你能采用的仍是老办法;杂交,选育,一代又一代,跟着老天爷的节拍走,最多再加上南北加代繁殖。但MSD公司早在三十年 前就开始利用基因工程。你想要一百种小麦的优良性状?找出各自的表达基因,再拼接过来就是了。为育出“魔王”品系,MSD总共 花了近二十亿美元,你能和他们比吗?” 
  常力鸿有点被他说动了。吉明道:“你放心吧,我虽然已经成了见钱眼开的商人,好歹是中国人,好歹是你的老朋友,不会骗 到老常哥头上的。这样吧,我先免费提供一百亩的麦种供你们进行检疫试种。明年,我相信你会自已找我买种子,把‘魔王麦’扩 大到一百万亩。” 
  条件这样优惠,常力鸿立即同意了。两人又商量了引进种质资源的例行程序,包括向中国国家种子资源管理处登记并提供样品 种子等。正如吉明所料,在商谈中,常力鸿对“魔王麦”属于“转基因作物”这一点没有提出任何异议,他甚至压根没提农业部颁 发的《农业生物基因工程安全管理实施办法》。在欧洲,这可是个十分敏感的话题。转基因产品在欧洲已经被禁止上市,连试验种 植也被受限制,各绿党和环保组织时刻拿眼睛盯着。正因为如此,MSD公司才把销售重点转向第三世界。 
  既然常力鸿没有提到这一点,吉明当然不会主动提及。不过吉明并不为此内疚。欧洲对转基因产品的反对,多半是基于“伦理 性”或“哲理性”的,并不是说他们已经发现了转基因产品对人身的危害,吉明一向认为,这种玄而又玄的讨论是富人才配享有的 奢侈。对于中国人,天字第一号的问题是什么?是吃饱肚子!何况转基因产品在美国已经大行其道了,美国的食物安全法规也是极 其严格的。 
  两人签协议时,吉明让加上一条:用户不允许使用上年收获的麦子做种,也就是说,每年的麦种必需向MSD公司购买,常力鸿沉 吟良久,为难地说: 
  “老同学,我不愿对你打马虎眼。这个条件当然应该答应,否则MSD公司怎么收回投资?可是你知道,中国的农民们是不大管什 么知识产权的,你能挡住他用自己田里收的麦子做种?谁也控制不住!” 
  吉明轻描淡写地说:“谢谢你的坦率。我在协议中写上这一条,只是作为备忘,表示双方都认可这条规则。至于对农民的控制 方法……MSD会有办法的。” 
  常力鸿哂笑着看看老同学,不知道他是不是在开玩笑。MSD公司会有办法?他们能在每粒“未收获”的麦粒上预先埋一个生死开 关?不过,既然吉明这样说,常力鸿当然不会再认真考究。 
  第二天吉明在紫荆花饭店的雅间里回请了一顿。饭后吉明掏出一个信封:“老常哥,我已经混上了MSD公司的区域经理,可以根 据销售额提成,手头宽裕多了。这一千美元是兄弟的一点小意思,全当是大学四年你应得的‘保姆费’吧。收下收下,你要拒绝, 我就太没面子了。 
  常力鸿发觉这位小兄弟已经修炼得太厉害了——他把兄弟情分和金钱利益结合得水乳交融。收下这点“兄弟情分”,明摆着得 为他的“销售提成”出力。但在他尚未做出拒绝的决断时,妻子已经眼明手快地接过信封: 
  “一千美元?等于八千多人民币了吧。我替你常哥收下。”她回头瞪了丈夫一眼,打着哈哈说。“就凭你让他抄四年考试卷子 ,也值这个数了,对不对?” 
  常力鸿沉下脸,没有再拒绝。 
  吉明的回忆到这儿卡壳了。这些真实的画面开始抖动、扭曲。上帝的面容又挤进来,惊愕、痛楚,凝神看着死亡之火蔓延的亿万 亩麦田。吉明困惑地想,上帝的面容和表情怎么会像那位中原老农?梦中的上帝怎么会是那个老农的形象?自己与那个老农总共只 有一面之缘呀。 
  他是在与常力鸿见面的第二年见到那老汉的。头年收获后,完全如吉明所料,“魔王麦”大受欢迎。常力鸿数次打电话,对这 个麦种给出了最高的评价,尤其是麦子的质量好,赖氨酸含量高,口感好,很适于烤面包,在欧洲之外的西方市场很受欢迎。周围 农民争着订明年的种子,县里决定推广到全县一半的面积,甚至邻县也在挤着上这辆巴士。第二年做成了五十万吨麦种的生意,他 的信用卡上也因此添了一大笔进项。但是,第二次麦播的五个星期后,常力鸿十万火急地把他唤去。 
  仍是在老常哥家吃的饭,他进屋时,饭桌上还没摆饭,摆的是几十粒从麦田挖出来的死麦种。它们没有发芽,表层已略显发黑 。常力鸿脸色很难看,但吉明却胸有成竹。他问:“今年从MSD购进的种子都不发芽吗?” 
  “不,只有一千亩左右。” 
  吉明不客气地说:“那就对了!我敢说,这不是今年从我那儿买的麦种,是你们去年试种后收获的第二代的‘魔王麦’!你不 会忘吧,合同中明文规定,不能用收获的麦子做种,MSD公司要用技术手段保证这一点。” 
  常力鸿很尴尬。吉明说得一点都不错,去年收的“魔王麦”全都留作种子了,谁舍得把这么贵重的麦子磨面吃?说实话,常力 鸿压根儿没相信MSD能用什么“技术手段”做到这一点,也几乎把这一条款给忘了。他讪讪地收起死麦种,喊妻子端饭菜,一边嗫嚅 地问;“我早对你说过的,我没法让农民不留种。MSD公司真的能做到这一点?他们能在每一粒小麦里装上自杀开关?” 
  吉明怜悯地看看老同学。上农大时常力鸿是出类拔萃的,但在这个闭塞的中国县城里憋了二十年,他已远远落后于外面的世界 了。他耐心地讲了自杀种子的机理: 
  “能。基因工程没有办不到的事。这种自杀种子的育种方法是;从其它植物的病株上剪下导致不育的毒蛋白基因,组合到小麦 种子中。同时再插入两段基因编码,使毒蛋白基因保持休眠状态。直到庄稼成熟时,毒素才分泌出来杀死新种子。所以,毒蛋白只 影响种子而不影响植株。” 
  常力鸿听得瞪圆了眼睛——这简直是天方夜谭嘛。他不解地问:“如果收获的都是死麦粒,MSD公司又是怎样获得种子呢?” 
  “很好办。MSD公司在播种时,先把种子浸泡在一种特别溶液中,诱发种子产生一种酶来阻断那段DNA,自杀指令就不起作用了 。当然,这种溶液的配方是绝对保密的。” 
  “麦粒中有这种毒蛋白,还敢食用吗?” 
  “能。这种毒蛋白对人体完全无害,你不必怀疑这一点,美国的食品法是极其严格的。”他笑着说,“实际上我只是鹦鹉学舌 ,深一层的机理我也说不清。甚至连MSD这样顶尖的公司,也是向更专业的密西西比州德尔他公司购买的专利。知道吗?单单这一项 专利就花了十亿美元!这些美国佬真是财大气粗啊。” 
  常妻一直听得糊里糊涂,但这句话她听清了:“十亿美元?八十多亿人民币?天哪,要是用一百元的票子码起来,能把这间屋 子都塞满吧。” 
  吉明失笑了:“哈,那可不知道,我从来没有从这个角度上考虑,因为这么大数额的款项不可能用现金支付。不过……大概能 装满吧。” 
  “八十亿!这些大鼻子们指望这啥子专利赚多少钱,敢这样胡花!” 
  吉明忍俊不禁;“嫂子别担心,他们赚得肯定比这多。美国人才不干傻事呢。” 
  常力鸿的表情可以说是目瞪口呆,不过,他的震惊显然和妻子不同,是另一个层面上的。愣了很久他才说:“美国的科学家… …真的能这样干?” 
  “当然!基因工程已经成了神通广大的魔术棒,可以对上帝创造的生命任意删削、拼装、改良。说一个不是玩笑的玩笑,你就 是想用蛇、鱼、鹿、虎等动物的基因拼出一条有角有鳞有爪的‘活着的’中国龙,从理论上说也是办得到的。” 
  常力鸿不耐烦地说:“我不是这个意思。我是说……”他卡住了,艰难地寻找着能确切表达他想法的词句,“我是说,美国科 学家竟然开发这样缺德的技术?” 
  吉明一愣,对“缺德”这个字眼多少有些冒火。他平心静气地说:“咋是缺德?他们在魔王品系上投入了近十亿的资金,如果 所有顾客都像你们那样只买一次种子,这些巨额投入如何收回?如果收不回,谁会再去研究?科学发展不是要停滞了吗?这是文明 社会最普通的道德规则,再正常不过的。” 
  常力鸿有点焦躁:“不,这也不是我的意思。我是说,”他再次艰难地寻找着词句;“我是说,他们为了赚钱,就不惜让某种 生命断子绝孙?这不是太霸道了么?这不是逆天行事么?俗话说,上天有好生之德,连封建皇帝还知道春天杀生有干天和哩。” 
  吉明这才摸到老同学的思维脉络。他微嘲道:“真没想到,你也有闲心来进行哲人的思辨。这倒让我想起一件事。有一次我在 飞机上邂逅了一位西班牙作家,听说还是王室成员。他的消息竟然相当闭塞,根本不知道世上已经有了自杀种子。听我介绍后大为 震惊,连声问;现代科学真的能做到这种不可思议的事情?我讲了很久,他终于相信了,沉思良久后感慨地说;人类是自然界最大 的破坏者,它在自已的成长过程中消灭了数以百万计无辜的生物。即使少数随人类广泛传播的生物,如小麦、稻子等,实际上也算 不上幸运者,它们的性状都被特化了,“野生”生命力被削弱了。不过,在自杀种子诞生之前的种种人类行为毕竟还是有节制的, 因为人类毕竟还没有完全剥夺这些生命的生存能力和生存权力。现在变了,科学家开始把某种生命的生存能力完全掌握到人类手中 ,建立在某种‘绝对保密’的溶液上,这实在是太霸道了——你看,这位西班牙人所用的词的你完全一样!”吉明笑道,“不过依 我看来,这种玄思遐想全是吃饱了撑的。其实,逆天行事的例子多啦,计划生育不是逆天行事?” 
  常力鸿使劲地摇头:“不,计划生育是迫不得已而为之。这个不同······” 
  “有啥不同?老兄,十三亿中国人能吃饱肚子才是最大的顺天行事。等中国也成了发达国家——那时再去探幽寻微,讨伦什么 上天的好生之德吧。” 
  常力鸿词穷了,但仍然不服气。他沉着脸默然良久,才恼怒地说:“反正我觉得这种方法不地道。去年你该向我说清的,如果 那时我知道,我一定不会要这种自杀种子。” 
  吉明也觉得理屈。的确,为了尽量少生枝节做成买卖,当初他确实没把有关自杀种子的所有情况告诉老同学。饭后两人到不发 芽的麦田里看了看。就是在那儿,吉明遇见了那位不知姓名的、后来在他的幻觉中化为上帝的老农。当时他佝偻着身体蹲在地上, 正默默查看不会发芽的麦种,别的麦田里,淡柔的绿色已漫过泥土,而这里仍是了无生气的褐色。那个老农看来同常力鸿很熟,但 这会儿对他满腹怨恨,只是冷淡地打了个招呼。他又黑又瘦,头发花白,脸上皱纹纵横,比常力鸿更甚,使人想起一幅名叫《父亲 》的油画。青筋暴露的手上捧着几粒死麦种,伤心地凝视着。常力鸿在他跟着根本挺不起腰杆,表情讪讪地勉强辨解说: 
  “大伯,我一再交代过,不能用这次收的麦子做种······” 
  “为啥?”老汉直撅撅地顶回来:“秋种夏收,夏收秋种。这是老天爷定的万古不变的规矩,咋到你这儿就改了呢。” 
  常力鸿哑口了,回头恼怒地看看吉明。吉明也束手无策;你怎么和这头犟牛讲理?什么专利什么知识产权什么文明社会的普遍 规则,再雄辩的道理也得在这块顽石上碰卷刃。但看看常力鸿的表情,他只好上阵了。他尽量通俗地把种子的自杀机理讲了一番。 老汉多少听懂了,他的表情几乎和常力鸿初听时一个样子,连说话的字眼儿都相近: 
  “让麦子断子绝孙?咋这样缺德?干这事的人不怕生儿子没屁眼儿?老天在云彩眼儿里看着咱们哩。” 
  吉明顿时哑口无言,只好狼狈撤退。走出老汉视线后,他们站在地埂上,望着正常发芽的千顷麦田。这里的绿色是十分强悍的 ,充盈着勃勃的生命力。常力鸿忧心忡忡地看着,忽然问: 
  “这种自杀基因……会不会扩散?” 
  吉明苦笑着想,这个困难的话题终于没能躲过。“不会的,老同学,你尽管放心。美国的生物安全法规是很严格的。”他老实 承认道,“不错,也有人担心,含有自杀基因的小麦花粉会随风播撒,像毒云笼罩大地,使万物失去生机。印度,希腊等地还有人 大喊大叫,要火葬MSD呢。但这些都是没有根据的臆测。当然,咱们知道,小麦有千分之四到千分之五的异花传粉率,但是根本不必 担心自杀基因会因此传播。为什么?这是基于一种最可靠的机理;假设某些植株被杂交出了自杀基因,那么它产生的当然是死种子 ,所以传播环节到这儿一下子就被切断了!也就是说,自杀基因即使能传播,也最多只能传播一代,然后就自生自灭了。我说得对 不对?” 
  常力鸿沉思一会儿,点点头。没错,吉明的论断异常坚实有力,完全可信。但他心中仍有说不清的担忧。他也十分恼火,去年 吉明没有把全部情况和盘托出,做得太不地道。不过他无法去埋怨吉明,归根结底,这事只能怪自已的愚蠢,怪自已孤陋寡闻,怪 自已不负责任考虑不周全,有一点是肯定的。经过这件事,他与吉明之间的友谊是无可挽回了。送吉明走时,他让妻子取出那一千 美元,冷淡地说: 
  “上次你留下这些钱,我越想越觉得收下不合适。务必请你收回。” 
  常力鸿的妻子耷拉着眼皮,满脸不情愿的样子。她肯定不想失去这一千美元,肯定在里屋和丈夫吵过闹过,但在大事上她拗不 过丈夫。吉明知道多说无益,苦笑着收下钱,同两人告辞。 
  此后两人的友谊基本上被冻结了,但生意上的联系没有断。因为这种性能极优异的麦种已在中原地区打开了市场,订货源源不 断。吉明有时解气地想,现在,即使常力鸿暗地里尽力阻挠订货,他也挡不住了! 
  到第二年的5月,正值小麦灌浆时,吉明又接到常力鸿一个十万火急的电话:“立即赶来,一分钟也不要耽误!”吉明惊愕地问 是什么事,那边怒气冲冲地说:“过来再说!”便“啪”地挂了电话。 
  吉明星夜赶去,一路上心神不宁。他十分信赖MSD公司,信赖公司对魔王麦的安全保证。但偶尔地、心血来潮地,也会绽出那么 一丝怀疑。毕竟这种“断子绝孙”的发明太出格了,科学史上从来没有过,会不会……他租了一辆出租,赶到出事的田里。在青色 的麦田里,常力鸿默默指着一小片麦子。它们显然与周围那些生机盎然的麦子不同,死亡之火已经从根部悄悄漫上去,把麦秆烧成 黄黑色,但麦穗还保持着青绿。这给人一种怪异的视觉上的痛苦。这片麦子范围不大,只有三间房子大小,基本上布成一个圆形。 圆形区域内有一半是病麦,另一半仍在茁壮成长。 
  常力鸿的脸色阴得能拧下水儿,目光深处是沉重的忧虑,甚至是恐惧。吉明则是莫明其妙,端详了半天,奇怪地问:“找我来 干什么?很明显,这片死麦不是MSD的魔王麦。” 
  “当然不是,是本地良种,豫麦41。” 
  “那你十万火急催我来干什么?让我帮你向国外咨询?没说的,我可以……” 
  常力鸿焦急地打断他:“这是种从没见过的怪病。”他瞅瞅吉明,一字一句地说,“去年这里正好种过自杀麦子。” 
  吉明一愣,不禁失声大笑:“你的联想太丰富了吧。我在专业造诣上远不如你,但也足以做出推断。假如——我是说假如—— 自杀小麦的自杀基因能够通过异花传粉来扩散,传给某几株豫麦41号麦子,这些被传染的麦子被收获,贮到麦仓里,装上播种机, 然后——有病的麦粒又恰巧播到同一块圆形的麦田?有这种可能吗?”他讪笑地看着老同学。 
  “当然不会——但如果是通过其它途径呢?” 
  “什么途经?” 
  “比如,万一自杀小麦的毒素渗透出来,正好污染了这片区域?” 
  “不可能,这种毒素只是一种蛋白质,它在活植株中能影响生理进程,但进到土壤中就变成了有机物肥料,绝不会成为毁灭生 命的杀手。老同学,你一定是走火入魔了!一小片麦子的死亡很可能是其他原因造成的,你干吗非要和MSD过不去呢?” 
  常力鸿应声道:“因为它的自杀特性叫人厌恶!”他恨恨地说;“自杀小麦——这是生物界中的邪魔歪道。当然,你说了很多 有力的理由,我也相信,不过我信奉这一点;世界上没有绝对安全的防范。既然这么一个邪魔已经出世,总有一天它会以某种方法 逃出来兴风作浪。” 
  “不会的……” 
  “你肯定不会?你是上帝还是老天爷?”常力鸿发火了,“不要说这些过头话!老天爷也不敢把话说得这样满。”停停,他放 缓语气说:“我并不是说这些麦子一定是死于自杀毒素——我巴不得这样呢。”他苦笑道,“毒素致死并不可怕,最多就是种过自 杀小麦的麦田嘛。我更怕它们是靠基因方式传播,那样,一个小火星就能烧掉半个世界,就像黑死病、艾滋病一样。” 
  他为这种前景打了一个寒颤。吉明沉默了一会儿说:“我还是不相信。这种小麦已经在不少国家种过多年,从没出过什么意外 。不过,听你的。需要我做些什么? 
  “请你立即向MSD公司汇报,派专家来查明此事。如果和自杀种子无关,那我就要烧香拜佛了。否则……我就是十恶不赦的罪人 。”他苦涩地说。 
  “没问题。”吉明很干脆地说,“我责无旁贷。别忘了,虽然我拿着美国绿卡,拿着MSD的薪水,到底这儿是我的父母之邦啊。 你保护好现场,我马上到北京去找MSD办事处。”他笑着加了一句,“不过我还认为这是多虑。不服的话咱们赌一次东道。” 
  常力鸿没响应他的笑话,默默同他握手告别。吉明坐上出租,很远还能看见那个佝偻的半个身体浮现在麦株之上。 
  电梯快速向银都大楼二十七层升去。乍从常力鸿那儿回来,吉明觉得一时难以适应两地的强烈反差。那儿到处是粗糙的面孔,深 陷的皱纹。而这里,电梯里的男男女女都一尘不染,衣着光鲜,皮肤细腻。吉明想,这两个世界之中有些事难以沟通,也是情理之 中的。 
  MSD驻京办事处的黄得维先生是他的顶头上司。黄很年轻,三十二岁,肚子已经相当发福,穿着吊裤带的加肥裤子。他向吉明问 了辛苦,客中透着冷漠,吉明在心中先骂了一句“二鬼子”,他想自已在MSD工作八年,成绩卓著,却一直升不到这个二鬼子的位置 上。为什么?这里有一个人人皆知又心照不宣的小秘密;美国人信任新加坡人、台湾人、香港人(虽然他们都是华人)远甚于大陆 中国人。尽管满肚子腹诽,吉明仍恭恭敬敬地坐在那位年轻人面前,详细汇报了中原的情况,“不会的,不会的,”黄先生从容地 微笑着,细声细语地列举了反驳意见——正是吉明对常力鸿说过的那些,吉明耐心地听完,说: 
  “对,这些理由是很有力的。但我仍建议公司派专家实地考察一下。万一那片死麦与自杀种子有关呢?再进一步,万一自杀特 性确实是通过基因方式扩散出去呢,那就太可怕了。那将是农作物中的艾滋病毒!” 
  “不会的不会的。”黄先生仍细声细语地列举了种种理由。吉明耐心地听完,赔笑道,“我也是这么认为的,不过,是否向总 部······” 
  黄先生脸色不悦地说:“好的,我会向公司总部如实反映的。”他站起身来,表示谈话结束。 
  吉明到其它几间屋子里串了一下,同各位寒暄几句,他在MSD总共干了八年,五年是在南亚,三年是在中国。但他一直在各地跑 单帮,在这儿并没有他的办公桌,与总部的职员们大都是工作上的泛泛之交,只有从韩国来的朴女士同他多交谈了一会儿,告诉他 ,他的妻子打电话到这儿问过他的去向。 
  回到下榻的天伦饭店,他首先给常力鸿挂了电话,常力鸿说他刚从田里回来,在那片死麦区之外把麦子拔光,建立了一圈宽一 百米的隔离环带。他说原先曾考虑把这个情况先压几天,等MSD的回音,但最终还是向上级反映了,因为这个责任太重!北京的专家 们马上就到。他的语气听起来很疲惫,带着焦灼,透着隐隐的恐惧。吉明真的不理解他何以如此——他所说的那种危险毕竟是很渺 茫的,死麦与自杀基因有关的可能性微乎其微嘛。吉明安慰了他,许诺一定要加紧催促那个“二鬼子”。 
  随后他挂通旧金山新家的电话,妻子说话的声音带着睡意,看来正在睡午觉,移民到美国后,妻子没有改掉这个中国的习惯。 这也难怪,她的英语不行,到现在还没找到工作,整天在家里闲得发慌。妻子说,她已经找到两个会说中国话的华人街邻,太闷了 就开车去聊一会儿。“我在努力学英语,小凯——我一直叫不惯儿子的英文名字—— 一直在教我。不过我太笨,学得太慢了。”停 了一会儿,她忽然冒出一句,“有时我琢磨,我巴巴地跑到美国来蹲软监,到底是图个啥哟?” 
  吉明只好好言好语地安慰一番,说再过两个月就会习惯的。“这样吧,我准备提前回美国休年假,三天就会到家的。好吗?不 要胡思乱想。吻你。” 
  常力鸿每晚一个电话催促。吉明虽然心急如焚,也不敢过分催促黄先生。他问过两次,黄先生都说:马上马上。到第三天。黄 先生才把电话打到天伦饭店,说已经向本部反映过了,公司认为不存在你说的那种可能,不必派人来实地考察。 
  吉明大失所望。他心里怀疑这家伙是否真的向公司反映过,或者是否反映得太轻描淡写。他不想再追问下去,作为下级,再苦 苦追逼下去就逾礼了。但想起常力鸿那副苦核桃般的表情,实在不忍心拿这番话去搪塞他。他只好硬起头皮,小心翼翼地说; 
  “黄先生,正好我该回美国度年假。是否由我去向总部当面反映一次。我知道这是多余的小心,但……” 
  黄先生很客气地说:“请便。当然,多出的路费由你自己负担。”“啪”挂了电话。吉明对着听筒愣了半晌,才破口大骂; 
  “X你妈个二鬼子,狗仗人势的东西!” 
  拿久已不用的国骂发泄一番,吉明心里才多少畅快了一些,第二天,他向常力鸿最后通报了情况,便坐上去美国的班机。到美 国后,他没有先回旧金山,而是直奔MSD公司所在地Z市。不过,由于心绪不宁,他竟然忘了今天恰好是星期天。他只好先找一个中 国人开的小旅店住下。这家旅店实际是一套民居,老板娘把多余的二楼房屋出租,屋内还有厨房和全套的厨具。住宿费很便宜,每 天二十五美元,还包括早晚两顿的免费饭菜——当然,都是大米粥、四川榨菜之类极简单的中国饭菜。老板娘是大陆来的,办了这 家号称“西方招待所”的小旅店,专门招揽刚到美国、经济比较窘迫的中国人。这两年,吉明的钱包已经略为鼓胀了一点儿,不过 他仍然不改往日的节俭习惯。 
  饭后无事,吉明便出去闲逛,这儿教堂林立,常常隔一个街区就露出一个教堂的尖顶。才到美国时,吉明曾为此惊奇过。他想 ,被这么多教堂所净化了的美国先人,怎么可能建立起历史上最丑恶的黑奴时代?话说回来,也可能正是由于教堂的净化,美国人 才终于和这些罪恶告别? 
  他忽然止住脚步。他听到教堂里正在高唱“哈里路亚”。这是圣诞颂歌《弥赛亚》的第二部分《受难与得胜》的结尾曲,是全 曲的高潮。哈里路亚!哈里路亚!气势磅礴的乐声灌进他的心灵…… 
  他的回忆又回到起点。上帝向他走来,苦核桃似的中国老农的脸膛,上面刻着真诚的惊愕和痛楚…… 
  第二天,莱斯·马丁再次来到MSD大楼。大楼门口被炸坏的门廊已经修复,崩飞的大理石用生物胶仔细地粘好,精心填补打磨, 几乎没留下什么痕迹。不过马丁还是站在门口凭吊了一番。就在昨天,一辆汽车还在这儿凶猛地燃烧呢。 
  秘书是位风韵犹存的半老徐娘,她礼貌地说,戴斯先生正在恭候,但他这些天很忙,谈话请不要超过十分钟时间。马丁笑着说 ,请放心,十分钟足够了。 
  戴斯的办公室很气派,面积很大,正面是一排巨大的落地长窗,Z市风光尽收眼底。戴斯先生埋首于一张巨大的楠木办公桌,手 不停挥地写着,一边说:“请坐,我马上就完。” 
  戴斯实在不愿在这个时刻见这位伶牙利齿的记者,肯定这是一次困难的谈话,但他无法拒绝。这家伙为了一条轰动的新闻,连 自己母亲的*情都敢披露,他不是那么容易打发的。在戴斯埋首写字时,马丁则怡然坐在对面的转椅上,略带讥讽地看着戴斯在忙 碌——他完全明白这只是一种作派。当戴斯终于停笔时,马丁笑嘻嘻地说: 
  “我已经等了三分钟,请问这三分钟可以从会客的十分钟限制中扣除吗?” 
  戴斯一愣,笑道:“当然。”他明白自己在第一回合中落了下风。秘书送来咖啡,然后退出,马丁直截了当地说: 
  “我已获悉,吉明在行动前,给本地的《民众之声》报发了传真,公布了他此举的动机,但这个消息被悄悄地捂住了。上帝呀 ,能做到这一点太不容易啦!MSD公司的财物报表上,恐怕又多了一笔至少六位数的开支吧?” 
  戴斯冷静地说:“恰恰相反,我们一分钱都没花。该报素以严谨著称,他们不愿因草率刊登一则毫无根据的谣言而使自己蒙羞 。他们也不愿引起MSD股票下跌,这会使Z市许多人失去工作。” 
  “是吗?我很佩服他们的高尚动机。这么说,那个中国人闹事是因为自杀种子啰。”他突兀地问。 
  戴斯默认了。 
  “据说那个中国佬担心自杀基因会扩散,也据说贵公司技术部认为这是根本不可能的。可惜我一直不明白,这么一个相对平和 的纯技术性的问题,为什么会导致吉明采取这样激烈的行为?这里面有什么外人不知道的内情吗?” 
  戴斯镇定地说:“我同样不理解,也许吉明的神经有毛病。” 
  “不会吧,我知道MSD为魔王系列作物投入了巨资,单单买下德尔他公司的这项专利就花了十亿美元。现在,含自杀基因的商业 种子的销售额已占贵公司年销售额的60%以上,大约为七十亿美元。如此高额的利润恐怕足以使人铤而走险了,比如说,”他犀利地 看着戴斯,“杀人灭口。据我知道,在事发前的那天晚上,吉明下榻的旅店房间里恰巧发生了行窃和火灾。也许这只是巧合?” 
  但戴斯在他的逼视下毫不慌乱。“我不知道。即使有这样的事情,也绝不是MSD干的。我们是一个现代化的跨国公司,不是黑手 党的家族企业。如果竟干出杀人灭口的事,一旦败露,恐怕损失就不是七十亿了。马丁先生。我们不会这么傻吧?” 
  马丁已站起来,笑吟吟地说:“你是很聪明的,但我也不傻,再见,我不会就此罢休的,也许几天后我会再来找你。” 
  他关上沉重的雕花门,对秘书小姐笑道:“十分钟。一个守时的客人。”秘书小姐给出了一个礼节性的微笑。马丁出了公司便 直奔教会医院。昨天他已马不停蹄地走访了吉明的妻子,走访了吉明下榻旅店的老板娘。正是那个老板娘无意中透露,那晚有人入 室行窃,吉明用假火警把窃贼吓跑了。财物没有损失,所以她没有报案。“先生,”她小心地问:“真看不出吉明会是一个恐怖分 子,他很随和,也很礼貌。他为什么千里迢迢地跑来同MSD过不去?” 
  “谁知道呢,这正是我要追查的问题。”马丁没有向老板娘透露有关自杀种子的情况,因为她也是华人。 
  三天前,也就是星期一的下午,吉明按照约定的时间到 MSD大楼。秘书同样吩咐他只有十分钟的谈话时间。吉明已经很满意了, 这十分钟是费了很多口舌才争取到的。 
  戴斯先生很客气地听完他的陈述,平静地告诉他,所有这些情况,公司驻北京办事处都已经汇报过了,那儿的答复也就是公司 的答复。魔王系列商业种子的生物安全性早已经过近十年的验证,对此不必怀疑。中国那片死亡的小麦肯定是其他病因,因为不是 本公司的麦种,我们对此不负责任。 
  他的说语很平和,但吉明能感到一种巨大的压力,这压力来源于戴斯先生本人以及这间巨型办公室无言的威势。他知道自己该 知趣地告辞了,该飞到旧金山去享受天伦之乐,妻子还在盼着呢。但想起常力鸿那双焦灼的负罪般的眼睛,他又硬着头皮说:“戴 斯先生,你的话我完全相信。不过,为确保万无一失,能否……” 
  戴斯不快地说:“好吧,你去技术部找迈克尔·郑,由他相机处理。” 
  吉明感激涕零地来到技术部。迈克尔·郑是一位黑头发的亚裔,大约四十岁,样子很忠厚。吉明很想问问他是中国人还是韩国 人,但最终没开口。他想在这个比较敏感的时刻,与郑先生套近乎没有什么好处。 
  迈克尔很客气地接待了他。看来,他对这件事的根根梢梢全都了解。他很干脆地吩咐吉明从现场取几株死的和活的麦株,连同 根部土壤,密封好送交北京办事处,他们自会处理的。吉明忍不住问: 
  “能否派一个专业人士随我同去?我想,你们去看看现场会更有把握。” 
  郑先生抬头看看他,言简意赅地说:“去那儿不合适。也许会有人抓住‘MSD派人到现场’这件事大做文章。” 
  吉明恍然大悟!看来,对于那片死麦是否同自杀基因有关,MSD公司并不像口头上说的那样有把握。不过他们最关心的不是自杀 邪魔是否已经逃出魔瓶,而是公司的信誉和股票行情,作为一个低级雇员,他知道自己人微言轻,说也无用。而且还有一个最现实 的危险悬在他的头上:被解雇。他刚把妻儿弄到美国安顿好,手头的积蓄已经所剩无几了。他可不敢拿自己的饭碗开玩笑,于是他 犹豫片刻,诚恳地说: 
  “我会很快回中国去完成你的吩咐。不过我仍然斗胆建议,公司应给予更大的重视,假如万一……我是为公司的长远利益考虑 。” 
  迈克未置可否,礼貌周到地送他出门。 
  夜里他同常力鸿通了电话,通报了这边的进展。从常力鸿的语气中还是能触摸到那种沉重的焦虑,尤其是他烧灼般的负罪感, 阴暗的气息甚至透过越洋电话都能闻出来。常力鸿说这些天他发疯般查找有关基因技术的最新情报,查到了一篇四年前的报道(他 痛恨地说,我为什么不早早着手学一点新东西?),英国科学家发现,某些病毒或细菌可以在植物之间“搬运”基因,它们浸入某 个植物的细胞后,在非常罕见的情况下,可以俘获这个细胞核内的某个基因片段,当它繁殖时,这些外来基因也能向下一代表达。 等后代病毒或细菌再侵入其他植株的细胞时,同样在非常罕见的情况下,这些基因片段会转移到宿主细胞中。当然,这个过程全部 完成的几率是更为罕见的,但终归有这种可能。而且,考虑到微生物基数的众多及时间的漫长,这种转移就不算罕见了。实际上, 多细胞生物的出现就是单细胞生物的基因融合的结果,甚至直到今天,动物细胞中的线粒体还具有“外来物”的痕迹,还保持着自 己独特的DNA结构和单独的分裂增生方式。当然,今天的自然界中,不同种的动植物个体之间很难杂交,这种“种间隔绝”是生物亿 万年进化中形成的保护机制。但在细胞这个层次,所有生物(动物、植物、微生物)细胞都能极方便地杂交融合,这在试验室里已 经是司空见惯的事。 
  “中国科学院遗传研究所的专家们非常怀疑死麦株中包含有自杀基因,他们正在查证。”常力鸿苦涩地说,“至于这种基因是 如何扩散到豫麦41中的,有人怀疑是通过小麦矮化病病毒作中介。这一点还没有得到证实,也没有进一步扩大的征兆。但是,最终 结果谁敢预料呢。如果这片死亡之火烧遍大地……我是个混蛋透顶、死有余辜的家伙!” 
  吉明满脸发烧,他觉得这句话不该骂常力鸿而是应该骂自己。他对MSD公司开始滋生强烈的愤恨。不错,自己不了解这种由微生 物“搬运”基因的可能性,但公司造诣精深的专家们肯定知道呀。既然知道,他们还信誓旦旦地一口一个“绝不可能”?他决定明 天再去公司催逼,这次豁上被解聘! 
  夜里他一直睡不安稳,梦中到了天国和地狱的岔路口,俯瞰家乡的千里绿野,忽然,一股黑色的死亡之火穷凶极恶地卷地而来 ,所有麦子、稻子甚至禾本科的杂草都被烧枯,自然界失去了生机……他从噩梦中醒来,再也睡不着,心情十分烦躁。夜深人静, 耳朵格外灵敏。他忽然听见汽车的轰鸣声,汽车在近处停下,少顷,有极轻微的窸窣声从窗外传来。 
  吉明蓦然提高了警觉。他知道窗外的楼下是一片草坪,因为久未刈割已长得很深。是谁半夜跑到这儿?窸窣声显然是向二楼来 了。他轻手轻脚地走到阳台,向下窥望。一个身穿黑衣的人正沿着墙壁的门楼拐角往上爬,动作十分轻巧敏捷。吉明的头嗡地涨大 了。虽然他还不相信此人是冲他而来——那除非是MSD公司雇佣的杀手——但本能告诉他,恐怕这不是一个普通的窃贼。惶乱无计, 他轻轻退回去,在毛巾被下塞了几件衣服,伪装成睡觉的样子,又溜到厨房的案子后,拎起一把菜刀,从厨案后露出一只眼睛,紧 张地注视着阳台。 
  那人果然是冲这儿来的。两分钟他跃进窗内,落地时几乎没有一丝声响。他戴着面具,右手向上斜举着一支带消声器的手枪。 他沉下身听听屋内的动静,左手从口袋里掏出一方手帕(那上面肯定有强力麻醉剂或毒药),轻轻向床边摸去。 
  不用说,这是一个杀手而不是窃贼。吉明的心脏狂跳着,紧张地思索对策,他敢肯定,杀手发现床上的伪装后绝不会罢手的, 自己真的靠一把厨刀和他拼命?忽然他看见微波炉,顿时有了主意。他顺手拎起一瓶清洁剂放到炉内,按下触摸式微波开关,然后 轻手轻脚溜到了卫生间。 
  杀手已发现毛毯下似乎有异常,轻轻揭开毛毯,立时警觉地回身,手枪平端,开始搜索。他听到了微波炉烤盘转动的轻微声响 ,擦着墙边慢慢走过来。这儿没有人影,只有一台中国产的格兰仕微波炉上的计时器在闪烁着,杀手在微波炉前略微沉吟,忽然悟 到其中的危险,急忙向后撤,就在这时炉内訇然爆炸,炉门被冲开,蒸汽和水流四处飞溅。天花板上的火警传感器凄厉地尖叫起来 。 
  杀手知道今天不能得手了,迅速后退,轻捷地跃过窗户。吉明从卫生间的门缝中窥到这一幕,便几步跃到阳台上。杀手正用双 手双膝夹着墙角飞快下滑,几天来窝在吉明心中的闷火终于爆发了,他忘了危险,破口大骂道:“我X你妈!” 
  恶狠狠地把厨刀掷下去。看来他掷中了,杀手从墙角突然滑下去,沉重地跌坐在草地上。他随即从地上弹起,逃走了。奔跑姿 势很不自然,看来伤势不是太轻。 
  吉明十分解气,几天来的郁闷总算得到发泄。一直到消防车的笛声响起,他才从胜利的亢奋中惊醒,也开始感到后怕。有人在 敲他的房门: 
  “吉先生,吉先生,快醒醒,你的屋中冒烟了!” 
  在打开房门前,吉明决定对老板娘隐瞒真情。他打开门,赔着笑脸说,刚才有一个窃贼入室,只好用假火警把他吓走。“损坏 的微波炉我会照价赔偿,现在请消防车返回吧。” 
  消防车开走了,老板娘在屋里查看一番,埋怨几句,又安慰几句,离开了。吉明独坐在高背椅上,想起几天来的遭遇,心头的 恨意一浪高过一浪。平心而论,他没有做错任何事呀。他只不过反映了一个真实的问题,他其实是维护了MSD公司的长远利益,但他 没想到,仅仅由于这些行为,他就被MSD派人追杀!现在他已不怀疑,幕后主使人肯定是MSD公司。是为了一百亿的利润,还是有更 大的隐情? 
  怒火烧得他呼哧呼哧喘息着。怎么办?他忽然想起印度曾有“火烧MSD”的抗议运动,也许,用这种办法把这件事捅出去,公开 化,才能逼他们认真处理此事,自己的性命也才有保障。 
  说干就干。第二天上午,一辆装有两箱汽油和遥控起爆器的福特牌汽车已经准备好,上午8点,他把车开到MSD公司的门口。他 掏出早已备好的红色喷漆筒,在车的两侧喷上标语。车左是英文:“火烧MSD!”车右的标语他想用中文写,写什么呢?他忽然想到 常力鸿和那个老农,想起两张苦核桃似的脸庞,想起老汉说的:“老天爷在云彩眼儿里看着你哩!”马上想好了用词,于是带着快 意挥洒起来。 
  门口的警卫开始逼近,吉明掏出摇控器,带着恶意的微笑向他们扬了扬,两个警卫立即噤住,其中一名飞快地跑回去打电话。 吉明把最后一个字写完,扔掉喷筒,从车内拿出扩音话筒…… 
  马丁赶到医院,医生告诉他,病人的病情已趋稳定,虽然他仍昏迷着,但危险期已经过去了。马丁走进病房,见吉妻穿着白色的 无菌服,坐在吉明床前,絮絮地说着什么。输液器中的液滴不疾不徐地滴着。病人睁着眼,但目光仍是空洞的,迷茫的,呆呆地盯 视着远处。从表情看,他不一定听到了妻子的话语。 
  心电示波器上的绿线飞快地闪动着,心跳频率为每分钟一百次,这是感染发烧引起的。一位戴着浅蓝色口罩的护士走进帷幕, 手里拿着一支粗大的针管,她拔掉输液管中部的接头,把这管药慢慢推进去。然后,她朝吉妻微笑点头,离开了。马丁心中忽然一 震!他灵感忽来,想起一件大事。这些天竟然没想到这一点,实在是太迟钝了!他没有停留,转身快步出门,在马路上找到一个最 近的电话亭,拨通了麦克因托侦探事务所的电话。他告诉麦克因托,立即想办法在圣芳济教会医院三楼的某个无菌室里安装一个秘 密摄像机,实行二十四小时的监视。“因为,据我估计,还会有人对这位名叫吉明的中国佬进行暗杀。你一定要取得作案时的证据 ,查出凶手的背景。” 
  麦克因托说:“好,我立即派人去办。但如果确实有人来暗杀,我们该怎么办?是当场制止,还是通知警方?” 
  马丁毫不犹豫地说:“都不必,你们只要取得确凿证据就行了。那个中国佬并没给我们付保护费。记住,不要惊动任何人。” 
  “好——吧。”麦克因托迟疑地说。 
  吉明仍拒绝清醒。他的灵魂在生死之间、天地之间、过去未来之间踯躅。四野茫茫,天地洪荒。自己是在奔向天国,还是奔向地 狱?不过,他没忘记时时拨开云雾,回头看看自己的故土。看黑色的瘟疫是否已摧残了碧绿的生命。他曾经尽力逃离这片贫困的土 地—-不过,这仍然是他的故土啊。 
  昏迷中,能时时听到医护们像机器人般的呓语,后来这声音变成了妻子悲伤的絮语。他努力睁开眼睛,但是看不到妻子的面容 。他太累了,很快合上眼睛。他对妻子感到抱歉,他另有要事要做,已经没时间照顾妻子了,忽然他停下来,侧耳聆听着——妻子 这会儿在读什么东西,某些词语引起他的注意。是常力鸿的信件,没错,一定是他的。老朋友发自内心的炽热的话语穿透生死之界 ,击荡着他的耳鼓: 
  “惊闻你对MSD公司以死抗争,不胜悲伤和钦敬,吉明,我的朋友,我错怪了你,这些天来我一直在鄙视你,认为你数典忘祖, 把金钱和美国绿卡看得比祖国更重要。我真是个瞎子,你能原谅我吗?……北京来的专家已认定,豫麦41号的自杀基因的确是通过 矮化病毒转移来的,也就是说,它能够通过生物方式迅速传播。他们说这是一个与黑死病、鼠疫和艾滋病同样凶恶的敌人。不过你 不必担心,我们会尽力把这场瘟疫圈禁消灭在那块麦田里。即使它扩散了,专家们说,人类的前景仍是光明的,因为大自然有强大 的自救能力……朋友,不知道这封传真抵达美国时,你是活着还是已离去,但不管怎样,我们都会永远记住你!” 
  吉明苦涩地笑了,觉得自己愧对老朋友的称赞。不过,有了这些话他可以放心远行了。他在虚空和迷雾中穿行,分明来到天国 和地狱的岔路口。到天国的是一列长长的队伍,向前延伸,看不到尽头。排在这一行的人们(有白人、黑人和黄种人)个个愉悦轻 松,向地狱去的人寥寥无几,他们浑身都浸透了黑色的恐惧。吉明犹豫着,不知道自己的罪恶是否已经抵清,不知道天国是否会接 纳他。突然一个老人——上帝!大笑着奔过来迎接他,上帝长发乱须,裸臂赤足,瘦骨嶙峋,穿一袭褐色的麻衫,脸上皱纹纵横如 风干的核桃——他分明是那个不知姓名的中国老汉嘛。 
  上帝与吉明携手同行,向天堂走去。吉明嗫嚅地说:上帝大伯,那场瘟疫是经我的手放出去的,天堂会接纳我吗?上帝宽厚地 说:“那只是无心之失,算不上罪恶。来,跟我走吧。”他们沿着队列前行。一路上上帝不时快活地和人们打招呼。忽然上帝立住 脚,怒冲冲地嚷道:你这个王八蛋,怎么混到这里来了?滚出来!他奔过去,粗暴地拽出来一个人。那是位白人男子,六十岁左右 ,是一位极体面的绅士,西装革履,银发一丝不乱。吉明认出来,他是MSD公司的戴斯先生。戴斯在众人的鄙视下又羞又恼,但仍然 保持着绅士风度,冷着脸说:上帝,你该为自已的粗鲁向我道歉。不错,我是MSD公司的主管,是开发自杀种子的责任人。但我的所 作所为一点也不违反文明社会的道德准则。他嘲弄地说:上帝,你已经老了,落后啦,成了一个土老帽啦。你在天堂里养老就行了 ,干吗要来多管闲事呢? 
  吉明担心地看看上帝,他担心上帝(拙嘴笨舌的乡下老头?)对付不了这个伶牙利齿的家伙。但他显然是多虑了,上帝干干脆 脆地说:对呀,我不懂,我懒得弄懂人类中那些可笑的规则。这些规则不过是小孩子玩耍时的临时约定,它最多只能管用几百年吧 ,但我已经一百五十亿岁啦。我只认准一个理,一个亘古不变的道理:世上万千生灵都有存活的权利,你让它们断子绝孙就是缺德 。看看吧,看看吧!上帝拨开云眼,指着尘世中那块被死亡之火烧焦的麦田,一些中国科学家正在周围忙碌。上帝怒冲冲地说:看 看吧,你们的发明戕害生灵,犯了天条,像你这样的人还想进天堂? 
  戴斯沉默很久,才不情愿地说:也许我们是犯了点错误,但那是无心之失,这在科学发展史上是常有的事,就像DDT的发明导致 它在土壤中的累积中毒,氟里昂的发明导致臭氧空洞,一种叫反应停的药物导致畸形儿。我知道上帝仁慈宽厚······ 
  上帝毫不客气地打断他的谄媚:对,我很宽厚,从不苛求我的子民。你说的那些犯错误的科学家,我都接到天堂啦,他们虽然 犯了错,用心是好的,是为了全人类的利益。不像你——你是为了臭烘烘的金钱,是为了少数人私利而去戕害自然。从这点上说。 你和奥斯威辛集中营与日本731细菌部队那些败类没有什么区别。去吧,到地狱里去吧,那些败类们在等着新同伴呢! 
  戴斯见多说无益,只好脸色铁青地转过身,很快被地狱的阴风惨雾所吞没。吉明舒心地长叹一声,跟在上帝后边进了天国。 
  当夜凌晨3点30分,吉明的心脏停止了跳动。 
  丹尼·戴斯冷冷地盯着面前的马丁,他今天心绪不佳,实在不愿伺候这个牛虻似的记者。昨晚戴斯做了个噩梦,一个长长的、怪 异的噩梦。梦中他竟然因为自杀种子遭到上帝责罚,送往地狱。尤其令这位绅士不能容忍的是,这位上帝言行粗俗,胼手胝足,黄 色皮肤,十足一个贫穷的中国老汉! 
  噩梦所留下的坏心境一直延续到现在,戴斯正想找人撒气呢,那位讨厌的马丁不识火色,得意扬扬地从口袋里掏出一张照片, 一张一张摆在戴斯面前。第一张:一名带口罩的护士在注射;第二张:这位护士已经出了大门,快步向一辆汽车走去;第三张:汽 车的牌照。马丁像猫玩老鼠似的笑道: 
  “戴斯先生,这就是我从一卷录像带上翻拍过来的,你一定知道此事的来龙去脉吧。就在这位护士小姐注射三分钟后,病情已 趋稳定的吉明忽然因心力衰竭而死去……戴斯先生,我并不想为这个中国佬申冤,我对这些野蛮人没有好感。我甚至认为,死亡瘟 疫能撒播到那个国家是件好事,可以把黄祸的到来向后推迟几年。不过,”他可憎地笑着,“这是个十分重大的秘密。要想叫人守 口如瓶,你总得付一笔保密费吧。” 
  戴斯向照片扫了一眼,神色丝毫未变(马丁不由得很佩服他的镇静)。沉默了很久,戴斯才冷冷地问:“你想要多少?” 
  马丁眉开眼笑地说:“五千万,我只要五千万。这只是那一百亿利润的二百分之一嘛。我是很公平的。” 
  又是很久的沉默,然后戴斯俯过身来,诚恳地说:“马丁先生,你想听听我的肺腑之言吗?” 
  “请——讲吧。”马丁既狐疑又警惕地说。 
  “坦率地讲——我从来没有这样坦率地讲过话——这三张照片上的事,我不能说丝毫不知情,我多多少少听说过一点。不过, 确确实实,不是MSD公司干的——你别急,听我说下去。”他摆摆手止住马丁的反驳。“实际我应该住口了,再往下说我要担很大的 风险了,不过今天我忍不住想说出来。我说过,MSD公司绝对没干这些事,也绝不会干。一旦泄露,我们的损失就不是一百亿了, MSD公司不会这样莽撞糊涂。不过,也许确实有人干了,也许干这些事的是比MSD远为强大的力量——我只能到此为止了。”他鄙夷 而怜悯地说:“我们很笨,我们什么都没看到,你为什么要精明过头呢?马丁先生,五千万恐怕你是拿不到手了,不仅如此,从今 天起你就准备逃命吧。要不,你掌握的那个十分重大的秘密一定会把你噎死,那个‘力量’恐怕不会放过你的。” 
  他看着目瞪口呆的马丁,温和地说:“我言尽于此。现在,请你从这里滚蛋吧。” 

  后记 
  为避免读者对文中的自杀种子的知识产生误解,特做以下解释: 
  美国最著名的一家生物技术公司(姑隐其名)早已大量销售含自杀基因的农作物种子,自杀机理正如文中所述,其专利是以十 亿美元从另一家生物技术公司购买的。世界上已经有人担心,这种凶恶的自杀基因会扩散,因而提出“火烧X X X”的愤激口号。虽 然到目前为止尚未发生这扩散,但文中所提到的:微生物可以在不同植株中偶然“搬运”基因,却是业经证实的现象。 
  我们仍生活在一个“人类沙文主义”的时代,科学家们可以任意戕害弱小的自然界生灵而不受惩罚,甚至受到赞许。从前可以 勉强为之辩解:科学家们的这些研究是为了全人类的利益呀。现在情况变了。某些科学家开发出使生物“断子绝孙”危险技术,而 且他们只是为了少数人的私利!——不管这种私利暂时看来是多么合理多么正当。 
  更令人担心的是,这些科学家仍被视为科学界的精英而不是败类。与这些“精英们”的观念相比,我宁可去信奉中国老农朴素 的陈旧的宇宙观。 

  • 上一篇文章: 台北24小时

  • 下一篇文章: 白 魔
  •  欢迎点评:
      网友评论:(只显示最新19条。评论内容只代表网友观点,与本站立场无关!)
    访问人次:AmazingCounters.com  

给我发消息